Genealogische Notizen

Familienforschung kann spannend sein wie ein Kriminalroman. Wir möchten Euch teilhaben lassen an den aufregenden Geschichten, die wir in Kirchenbüchern und Archiven ausgraben. Taucht ein mit uns in vergangene Epochen und rätselhafte Verwicklungen, historische Lebensumstände und die Geschichte einer Region, die es heute so nicht mehr gibt: das frühere Ostpreußen.

Samstag, 25. Juni 2016

Auf der Suche nach ostpreußischen Vorfahren: Recherchemöglichkeiten

Mich erreichen zahlreichen Anfragen, die immer wieder erkennen lassen, dass über die Recherchemöglichkeiten in Kirchenbüchern und anderen Quellen große Unkenntnis herrscht. Ich gebe zwar sehr gern Ratschläge. Aber es ist auch ermüdend, immer wieder das Gleiche erklären zu müssen. Daher habe ich hier die wichtigsten Hinweise zusammen gefasst.
Die bedeutendste Primärquelle zur Erforschung genealogischer Wurzeln sind die Kirchenbücher. Für die Forschungsregion Ostpreußen werden Kirchenbücher und Verfilmungen in diesen beiden Archiven verwahrt:

Man muß allerdings nicht unbedingt nach Berlin oder Leipzig reisen, um in die dort gelagerten Kirchenbücher zu schauen. Die oben genannten Seiten bieten jedoch einen ersten Überblick über verfügbare Bestände.

Die Mormonen oder Kirche der Heiligen der Letzten Tage haben/hat es sich zur Aufgabe gemacht, genealogische Quellen durch Verfilmungen zu erschließen und für ihre Mitglieder und andere Interessierte zur Recherche bereit zu stellen. So findet man in jeder größeren Stadt ein Forschungszentrum der Mormonen, kann sich dort Kirchenbuchverfilmungen bestellen und auf den Datensichtgeräten ansehen. Hier findet man die passende Forschungsstelle: https://familysearch.org/locations/centerlocator?cid=hp2-1050
Unter der angegebenen Telefonnummer der jeweils ausgewählten Forschungsstelle kann man sich über den Ablauf der Filmbestellungen und alles weitere informieren.
Die Mormonen gehen in den letzten Jahren dazu über, viele Quellen zu digitalisieren und online verfügbar zu machen. Es lohnt sich, auf der Seite zu suchen: https://familysearch.org/

Die Deutschen Evangelischen Kirchen hatten ihre Bestände vor modernen Kommunikationstechniken lange behütet wie Alberich den Nibelungenschatz. Erfreulicherweise hat man sich endlich doch dazu entschließen können, Kirchenbücher zu digitalisieren und online zu stellen. Auf dem Portal www.archion.de findet man die aktuell verfügbaren Bestände, die ständig erweitert werden: https://www.archion.de/de/suche/. Die Recherchen dort sind kostenpflichtig. Bei einem Besuch im ezab werden übrigens auch Nutzungsgebühren verlangt.

Leider kann ich über katholische Kirchenbuchbestände keine Hinweise geben, da ich in dem Bereich keine Erfahrungen habe. Alle meine Vorfahren waren seit 1525 evangelisch-lutherisch.

Eine erfolgreiche Kirchenbuchrecherche setzt allerdings voraus, dass man die alten Handschriften auch lesen kann. Nach jahrzehntelangen Recherchen kann ich mittlerweile sagen, dass ich auch die schlimmsten Krakeleien noch entziffert bekomme. Aber es kann in Einzelfällen extrem mühsam werden, sich durch Kirchenbuchseiten zu quälen, die z.B. jegliche Ordnungsstandards vermissen lassen, auf der man Fließtext ohne Punkt und Komma, ohne Leerzeilen, ohne Rand, ohne jegliche Hervorhebungen oder Abgrenzungen einzelner Einträge in engster Schrift mit Überschneidungen von Ober- und Unterlängen der angrenzenden Zeilen vorfindet.
Für die Forschungsregion Ostpreußen gibt es in wachsender Zahl sogn. Ortsfamilienbücher (OFB). Das sind Bücher, in denen sämtliche Einträge der Kirchenbücher einer Gemeinde vollständig ausgewertet wurden. Jeder Eintrag wurde der entsprechenden Familie zugeordnet und erschließbare Genealogien zusammengefaßt. Eine unschätzbare Wahnsinnsarbeit der fleißigen Autoren. So kann man in diesen Büchern alphabetisch nachschlagen, was die Kirchenbücher zu einem Familiennamen hergeben. Eine sehr bequeme Form der Recherche. Eine gute Übersicht über verfügbare (gedruckte) OFBs findet man hier: http://www.plew.info/ofb_allgemein.htm
Es gibt auch einige online verfügbare OFBs - hier zu finden: http://ofb.genealogy.net/ Dort ganz nach unten scrollen und die Abteilung Ostpreußen suchen. Durch Anklicken des ausgewählten Ortes gelangt man direkt ins jeweilige online-OFB.
In der obigen Auflistung fehlt ein spezielles OFB: Löwenstein im südlichen Kreis Gerdauen. Dieses findet man hier: http://www.portal-ostpreussen.de/Members/Tarquinia/ofb_kirchspiel_loewenstein/
Polnische Archive haben in den letzten Jahren unglaublich viel von ihren Beständen in bewundernswerter Arbeit digitalisiert und online gestellt. Darunter befinden sich auch Kirchenbücher. Teilweise auch Fragmente aus Kirchen, die heute im russischen Oblast liegen. Hier findet man Listen und Links dazu: http://www.portal-ostpreussen.de/news/digitalisierte-kirchenbuecher-nord-ostpreussen
In Preußen wurden ab 1. Oktober 1874 Standesämter eingeführt. Die Macht der Kirchen über die Dokumentationspflicht von Personenstandsereignissen wurde dadurch aufgehoben. Es gibt zahlreiche Standesamtsunterlagen, die mittlerweile digitalisiert auf den Seiten polnischer Archive aufrufbar sind. Hier findet man eine Übersicht: http://allenstein.draschba.de/karte.php
Eine Übersicht nach Familiennamen mit einem leichten Zugang findet man hier: http://www.vffow-buchverkauf.de/ Dort Online-Datenbanken anklicken. Einloggen mit GAST und vffow als Passwort. Dann auf „Namensindex der Standesamtsregister...“ klicken und die Suchfunktionen nutzen.

Es gibt zahlreiche Standesamtsunterlagen aus ehemaligen Ostgebieten, die 1945 in den Westen gerettet wurden und seit dem im sogn. Standesamt I in Berlin gelagert werden. Ein Bestandsverzeichnis wurde als Buch veröffentlicht: Standesregister und Pesonenstandsbücher der Ostgebiete im Standesamt I in Berlin, Verlag für Standesamtswesen, Frankfurt u. Berlin 1992. Ich besitze eine Kopie des Buches.

Grundsätzlich läßt sich sagen, dass z.B. für die Region Samland keine Standesamtsaufzeichnungen erhalten sind. Von Königsberg und Randgemeinden gibt es lückenhafte Bestände. Die meisten Standesamtsregister des heutigen russischen Ostpreußens gelten als verschollen.

Standesamtsbestände im Standesamt I, die nicht mehr unter die Datenschutzrestriktionen fallen, werden freigegeben und an das Landesarchiv Berlin weitergeleitet. Neuesten Nachrichten zu Folge beabsichtigt das Landesarchiv, die Bestände zu digitalisieren und evtl. auch in den nächsten Jahren online zugänglich zu machen. Die Recherchemöglichkeiten in der Vergangenheit waren alles andere als befriedigend. Leider setzt sich die vorbildliche Forschungssituation in Polen mit seinen seit Jahren ständig erweiterten online-Beständen bei unseren Verwaltungsstellen nur mit großer Zeitverzögerung durch.

Ich werde gelegentlich gefragt, was es in russischen Archiven zu finden gäbe. Die Bestände des Gossudarstwennij Archiv in der Uliza Komsomolskaya 32 (ehemalige Luisenallee) in Kaliningrad enthalten nur sehr wenig aus deutscher Zeit. In einem offiziellen russischen Text heißt es sinngemäß: "Gegründet 1949 als Aufbewahrungsort für Dokumente aus den Organisationen und Betrieben der Region. Insgesamt werden 345.596 Einheiten verwahrt, darunter Nachlässe von Privatpersonen aus dem Gebiet Kaliningrad, von Veteranen und verdienten Werktätigen, von Schauspielern, Künstlern, Schriftstellern, den Arbeiterdynastien, die am Wiederaufbau des Gebiets mitgewirkt haben. ... über 1.000 Archivalien aus staatlichen Archiven Ostpreußens ... "
 
Die oben erwähnten Archivalien "aus staatl. Archiven Ostpreußens" sind ehemalige Reste des Königsberger Staatsarchivs, die bei der Auslagerungsaktion 1944 evtl. nicht mehr in die Kisten gepasst hatten, Verwaltungsakten aus deutscher Zeit, teilweise Bruchstücke, Reste und Einzelseiten, die in der Regel völlig aus dem Zusammenhang gerissen kaum noch eigenständigen Informationsgehalt haben. Bestände aus deutscher Zeit in Kaliningrad (auf russisch: http://83.219.144.126:8080/gako-portal/MainPortal/NSA/NSAHome.html?show=e8b08efc-3c45-42fb-b1ca-fa51837ec025 ).
Ich habe das Archiv im Jahre 2012 mit der Kant-Gesellschaft besichtigt. Genealogisch bedeutsames kann man dort nicht erwarten. Einzige Ausnahme: Register aus Baubeln, Kreis Tilsit-Ragnit, 1874-1902.

Wie auch immer, die Quellen für Recherchen nach ostpreußischen Vorfahren sind trotz der schrecklichen Auswirkungen der Kriegs- und Nachkriegszeiten erfreulich umfangreich vorhanden. In meiner Zusammenfassung habe ich die unfassbar zahlreichen Sekundärquellen noch völlig unerwähnt gelassen, die sich hier befinden: http://www.gsta.spk-berlin.de/. Das ausgelagerte ehemalige Königsberger Staatsarchiv hat den Krieg nahezu unbeschadet überstanden und ist nun fast vollständig in der Hauptabteilung XX in Berlin eingegliedert. Viele Regalkilometer aus mittelalterlicher Ordenszeit, aus der nachfolgenden Herzogszeit, aus kurfürstlichen und königlichen Beständen bis in die Neuzeit erwarten den Forscher.
Die Arbeit in diesem Archiv wird jedoch erst interessant, wenn man schon ziemlich genau weiß, wer wann wo aus der eigenen Genealogie gelebt hat. Im sogn. Geheimen Staatsarchiv findet man evtl. in Steuerakten genaue Auskunft über den Besitz und sozialen Status, in anderen staatlichen Verwaltungsakten, z.B. Gerichtsakten erschließen sich vielleicht interessante Details zu Auseinandersetzungen mit Nachbarn, Erbstreitigkeiten oder auch Urteile über gesetzliches Fehlverhalten und vieles mehr. So kommt Fleisch an das Gerippe der dürren Daten....

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